Por que os agricultores usam fertilizantes?

Por que os agricultores usam fertilizantes?

 

Ouvi dizer que fertilizantes podem ter efeitos negativos. Por que os agricultores usam fertilizantes?

Todos os nutrientes em nossos alimentos são originários do solo. A fim de criar culturas saudáveis ​​cheias de nutrientes, os agricultores precisam trabalhar com solo saudável. 

Pulverizador aplicando fertilizante

Um grande pulverizador aplica fertilizante nitrogenado a um campo. O equipamento é assistido por tecnologia que otimiza a aplicação de fertilizantes, usando-o somente quando necessário no campo. Isso reduz o custo para o produtor.

Os solos naturalmente contêm muitos nutrientes como nitrogênio, fósforo, cálcio e potássio. Esses nutrientes permitem que as plantas cresçam. Quando os nutrientes do solo estão faltando ou são escassos, as plantas sofrem de deficiência de nutrientes e param de crescer. Quando o nível de nutrientes é muito baixo, a planta não pode funcionar corretamente e produzir o alimento necessário para alimentar a população do mundo.

Uma vez que as culturas são colhidas para consumo humano, o suprimento natural de nutrientes no solo deve ser "recarregado". É por isso que os agricultores agregam nutrientes aos seus solos. Os nutrientes podem ser adicionados de uma variedade de fontes - matéria orgânica, fertilizantes químicos e até mesmo por algumas plantas. Isso mantém a fertilidade do solo, de modo que o agricultor pode continuar cultivando culturas nutritivas e culturas saudáveis.

Os fertilizantes para correção do solo

Os agricultores se voltam para fertilizantes porque estas substâncias contêm nutrientes de plantas, como nitrogênio, fósforo e potássio. Os fertilizantes são simplesmente nutrientes de plantas aplicados em campos agrícolas para complementar os elementos necessários encontrados naturalmente no solo. Os adubos foram utilizados desde o início da agricultura. Os nativos americanos usavam fertilizantes brutos, como enterrar um peixe em seus lotes de milho, e os agricultores orgânicos usam fertilizantes de origem natural, como o composto. A maioria dos agricultores hoje usa fertilizantes que são minerados ou fabricados.

Independentemente da fonte do fertilizante, todas as plantas usam as mesmas formas inorgânicas de fertilizantes no solo. Às vezes, a fonte de nitrogênio pode ser plantas chamadas de “fixadores de nitrogênio". Muitos agricultores usam culturas, como soja e alfafa (chamadas leguminosas), que podem remover o nitrogênio natural na atmosfera e colocá-lo ("corrigir") no solo para as futuras culturas serem usadas.

Os fertilizantes fornecem nutrientes para as plantas

O uso de fertilizantes é muito caro e pode prejudicar o meio ambiente se não for usado corretamente. Portanto, antes de adicionar fertilizantes, os agricultores enviam uma amostra de solo para um laboratório para testes de linha de base. Testando seu solo, os agricultores sabem quais os nutrientes - e quanto - para se aplicar ao solo. Se muito pouco é adicionado, as culturas não produzirão tanto quanto deveriam. Se for adicionado demais, ou na hora errada, o excesso de nutrientes irá escorrer dos campos e poluir fluxos e águas subterrâneas. Assim, enquanto os fertilizantes servem para um propósito importante, os agricultores devem ter o cuidado de usar a quantidade certa, no momento certo, para evitar potenciais efeitos negativos para o meio ambiente.

Para se manterem saudáveis, os seres humanos precisam adquirir nutrientes essenciais de diferentes fontes de alimentos. A demanda por alimentos e outros produtos dos sistemas agrícolas aumentará ao longo das próximas décadas. Isso significa que precisamos manter nossos solos saudáveis ​​e cheios de nutrientes para alimentar a crescente população. 

 

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